Métodos de investigación en psicología: ¿Cuáles son los más usados?

Edwin Prieto

Última actualización: 06/09/2023

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Estudiar lo que sucede en las diversas situaciones que forman parte de la vida de las personas, permite entender por qué se comportan de una manera o de otra. Con los resultados obtenidos, se ayuda al fortalecimiento de teorías existentes o al descubrimiento de nuevos paradigmas en la psicología.


En el vasto mundo de la psicología, la investigación desempeña un papel fundamental como la brújula que guía la exploración y el entendimiento de lo que sucede en la mente y en la conducta humana. Este campo se mantiene en constante evolución y se nutre de la curiosidad de los investigadores, quienes se adentran en un recorrido de descubrimiento para desentrañar los misterios que residen en la psique.

La investigación en la psicología abarca una variedad de enfoques metodológicos, desde el riguroso análisis de datos numéricos hasta la inmersión en narrativas cualitativas profundamente personales. A través de este proceso de indagación, los psicólogos esperan contribuir al bienestar individual y colectivo en una sociedad cada vez más compleja, utilizando las más indicadas técnicas de investigación en psicología.

 

¿Qué es la investigación científica en la psicología?

Se refiere al proceso sistemático y riguroso de indagar, analizar y comprender los fenómenos relacionados con la mente y el comportamiento humano. A través de diferentes métodos, los psicólogos científicos buscan generar conocimiento objetivo y verificable sobre una amplia gama de temas, desde procesos cognitivos y emocionales hasta trastornos mentales y dinámicas sociales. Esta disciplina se esfuerza por descubrir patrones, establecer relaciones de causa y efecto, y brindar una base sólida para el desarrollo de teorías.

Para Michael Passer, la investigación científica en psicología es el proceso que permite a los psicólogos "poner a prueba las ideas sobre el comportamiento humano utilizando el método científico", como lo expone en su libro Psicología: Exploración y Aplicación (2000). Asimismo, Passer resalta cómo la observación cuidadosa, la formulación de hipótesis, la recopilación de datos y el análisis estadístico son elementos esenciales de esta práctica. Con ello, los psicólogos disciernen la validez de las teorías existentes y formulan nuevas preguntas para comprender globalmente la psicología.

De esta manera, la investigación científica es un proceso crucial para expandir el entendimiento del ser humano, por parte de la psicología. Esta investigación permite a los psicólogos no solo estudiar el comportamiento, sino también poner a prueba y mejorar las percepciones establecidas sobre la complejidad de la psicología humana, contribuyendo así con el bienestar de las personas.

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Métodos de investigación de la psicología

La psicología emplea una variedad de métodos de investigación, para explorar y comprender la mente y la conducta de los individuos desde diferentes perspectivas. Estas metodologías son herramientas vitales en la psicología, porque permiten a los investigadores abordar preguntas desde diversos ámbitos y generar conocimiento sólido. Algunos de los métodos más utilizados son los siguientes:

Investigación experimental

Los investigadores manipulan variables independientes para observar su efecto en variables dependientes. Se busca establecer relaciones causales y controlar los factores que puedan influir en los resultados. Los experimentos se realizan en entornos controlados, como laboratorios, para garantizar la validez interna.

Investigación observacional

Aquí se observa y se registra el comportamiento sin intervenir ni manipular variables. Puede ser naturalista —en entornos reales— o estructurada —donde se establecen ciertas condiciones previas—. Este método es valioso para estudiar comportamientos en su contexto real, pero puede verse afectado por la subjetividad del observador.

Investigación correlacional

Con este tipo de método se busca identificar las relaciones que pueden existir entre diferentes variables, pero sin manipularlas directamente. La correlación no implica causalidad, sin embargo, puede servir para ayudar a identificar los patrones que sugieren las posibles asociaciones entre las variables.

Investigación longitudinal

En este caso, se trata del seguimiento de individuos o de grupos a lo largo del tiempo para observar los cambios y las continuidades en sus comportamientos o en su desarrollo. Este método es útil para poder comprender cómo diversos factores influyen a lo largo de diferentes etapas de la vida del ser humano.

Investigación transversal

Es una indagación en la que se recolectan datos de distintos grupos en un punto específico en el tiempo. Aunque es más rápido y económico que realizar un estudio longitudinal, este método de investigación no permite analizar los distintos cambios individuales con la misma profundidad.

Estudio de casos

Es un método de investigación que sirve para analizar profundamente a uno, a varios individuos o a grupos. Aunque no es generalizable, utilizar este tipo de metodología puede servir para brindar una comprensión profunda de los fenómenos raros o complejos que forman parte del comportamiento humano.

Investigación cuantitativa

Es un enfoque metodológico en el ámbito científico que se centra en la recopilación y el análisis de datos numéricos y medibles. Utiliza técnicas estructuradas y objetivos para recoger la información y analizar los datos numéricos, lo que permite hacer análisis estadísticos para identificar patrones y relaciones.

Investigación cualitativa

Busca comprender en profundidad las perspectivas, las experiencias y los significados subjetivos de los participantes del estudio. A diferencia de la investigación cuantitativa, no se basa en datos numéricos, sino en entrevistas, observaciones y análisis de contenido, explorando la complejidad y la riqueza de los fenómenos estudiados.

Investigación mixta

También conocida como investigación híbrida, se trata de un enfoque metodológico que combina elementos tanto de la investigación cuantitativa como de la cualitativa, para obtener una comprensión más completa y holística de un fenómeno o problema, aprovechando las fortalezas de ambos métodos.

 

Importancia de la investigación en psicología

La investigación científica desempeña un papel fundamental en la psicología debido a su capacidad para proporcionar un enfoque objetivo y basado en evidencia. Los métodos sistemáticos y rigurosos que usa la investigación científica permiten a los psicólogos debatir hipótesis, así como descubrir nuevos conocimientos. 

Al adoptar un enfoque científico, se puede separar la especulación de los hechos, lo que es esencial en un campo tan complejo como la psicología. Por ello, la investigación es importante para la psicología porque ofrece las siguientes ventajas notables:

  • Objetividad. El método científico permite a los investigadores analizar los datos de manera imparcial, evitando la influencia de prejuicios personales y facilitando la obtención de resultados confiables.

  • Validación de teorías. Los métodos de la investigación científica permiten probar y validar las teorías existentes, contribuyendo con esto a generar una base de conocimiento más sólida y confiable en la psicología.

  • Desarrollo de intervenciones efectivas. A través de estudios controlados, los psicólogos pueden identificar tratamientos y enfoques terapéuticos que realmente funcionan, mejorando la atención y el beneficio de los individuos.

  • Predicción y prevención. La investigación en psicología sirve para identificar patrones y relaciones causales, lo que facilita la predicción de comportamientos y la implementación de estrategias de prevención en contextos como la educación.

  • Avance de la disciplina. La investigación constante impulsa el crecimiento y la evolución de la psicología como campo de estudio, expandiendo el conocimiento sobre la mente humana y su comportamiento en diversas situaciones.

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La investigación en la psicología guía el camino hacia una comprensión más profunda de la propia naturaleza humana. Y es que los psicólogos buscan que cada descubrimiento, ya sea una cifra, una historia o una revelación, contribuya a entender de mejor manera al individuo y a la sociedad. A medida que la investigación avanza, la psicología sigue su camino, motivada por la búsqueda incesante de respuestas para una conexión más profunda de las personas con su yo interno y con los demás.

 

¿Por qué es importante estudiar psicología de SNHU?

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Obtén más información en el artículo: ¿Es difícil estudiar psicología? Conoce las materias de la carrera.

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