¿Cuáles son las diferencias entre psicología y psiquiatría?

Edwin Prieto

Última actualización: 19/09/2023

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diferencias entre psicologia y psiquiatria

Son dos áreas esenciales para el bienestar mental de las personas. Una tiene un enfoque social y la otra uno natural o médico. Aunque suelen relacionarse, tienen diferencias significativas desde su definición.


Muchas personas sienten atracción o fascinación por entender el funcionamiento interno de la mente humana, por lo que se interesan en comenzar una carrera en el área de la salud mental. Generalmente, se enfrentan a una elección de profesión clave, y no saben cómo escoger entre psicología y psiquiatría. Sin embargo, aunque tanto los psicólogos como los psiquiatras, trabajan con los pacientes para mejorar su bienestar mental y su calidad de vida, ambos profesionales tienen diferentes roles.

Al hablar sobre las diferencias entre psicología y psiquiatría, es necesario incluir desde su educación y capacitación, hasta dónde trabajan y cómo atienden a sus pacientes. Quienes desean incursionar en estas disciplinas, deben profundizar en los elementos característicos de ambas, con lo que tendrán una visión más clara sobre lo que realmente les interesa.

 

Psicología y psiquiatría: Significado 

En líneas generales, la psicología comprende el estudio tanto de la conducta normal, como de la anormal. En cuanto a la psiquiatría, se trata de una especialidad médica que sirve para diagnosticar y tratar las enfermedades mentales. Sin embargo, es importante conocer un poco más lo que significa cada uno de estos conceptos, como se detalla a continuación:

¿Qué es la psicología? Es la ciencia que estudia la conducta de los seres humanos de manera ideada, con lo que se comprenden los atributos y los procesos que no se pueden observar y medir directamente. La psicología se originó de la filosofía, pero logró independizarse de ella cuando pudo establecer su propio objeto de estudio. Esto fue posible gracias al alemán Wilhelm Wundt (1832-1920), a quien se le considera como el padre de la psicología.

¿Qué es la psiquiatría? Es la rama de la medicina que estudia y trata las enfermedades nerviosas y mentales. Como en la medicina general, su aplicación inicia con la clasificación sistemática y el diagnóstico diferencial de las enfermedades psiquiátricas. El francés Philippe Pinel (1745-1826) cambió la actitud de la sociedad hacia los enfermos mentales, por lo que se le reconoce como el padre de la psiquiatría moderna y el primer psiquiatra. 

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Diferencias entre psicología y psiquiatría

Ha quedado claro que la psicología y la psiquiatría examinan la mente humana. No obstante, sus enfoques y sus aplicaciones en el mundo real son diferentes, ya que tienen distinto entrenamiento y actividad profesional. En la psicología se diagnostica empleando pruebas y en la psiquiatría, usando otros métodos. Aunque ambas áreas tratan terapéuticamente los trastornos emocionales, la psiquiatría se apoya en medicamentos, cirugías y otros tratamientos somáticos.   

Desde el punto de vista del ejercicio de la profesión, la diferencia más relevante es que un psiquiatra es un médico que examina los desequilibrios neuroquímicos, y otras condiciones que propician los problemas de salud mental, pudiendo recetar medicamentos. En cambio, un psicólogo diagnostica y trata los problemas mentales, escuchando y ofreciendo orientación práctica y conductual, sin poder medicar. Además, existen las siguientes diferencias específicas entre ambas áreas:

  • Los psicólogos pueden desarrollarse en múltiples áreas de desempeño, como la clínica, la social, la educativa y la organizacional, entre otras, mientras que los psiquiatras solo se ejercen el área clínica.

  • Los psicólogos cuentan con una serie de conocimientos más amplios en referencia al funcionamiento mental, emocional y cognitivo de las personas, y los psiquiatras se encargan de vincular y ajustar la medicación a los síntomas del paciente.

  • Los psiquiatras técnicamente pueden hacer muchas de las mismas cosas que los psicólogos, pero a menudo no lo hacen y prefieren remitir ese trabajo a los terapeutas.  

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Psiquiatra y psicólogo: Perfil profesional 

Cuando se piensa en formarse como psicólogo o psiquiatra, es importante considerar las diferencias detectadas entre los dos campos, y determinar cuál se alinea mejor a los intereses y objetivos personales. De esta manera, un psiquiatra tiene una relación mucho mayor con el aspecto médico de la salud mental, incluyendo la bioquímica y la neurociencia. En cuanto al psicólogo, tiene un mayor enfoque en la psicoterapia y en el trabajo con pacientes, además de la investigación y del trabajo académico.

Una carrera como psiquiatra puede abrir las puertas a una amplia variedad de roles profesionales. Muchos de ellos trabajan en hospitales y en otras instituciones médicas, pero hay muchas otras formas de utilizar su título para desempeñarse en instituciones del gobierno, en el sistema judicial y en prácticas privadas. A menudo trabajan con patologías mentales más extremas o complicadas.

Con una carrera como psicólogo, el titulado tiene acceso a una amplia variedad de oportunidades laborales. No es necesario que se conviertan en terapeutas. De hecho, hay oportunidades laborales para psicólogos en muchas industrias, que incluyen los negocios, los servicios comunitarios, la educación, los recursos humanos, la seguridad nacional y el análisis de investigación, así como las ventas y el marketing. 

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Independientemente de la carrera, el trabajo de los psicólogos y de los psiquiatras impacta positivamente en la vida de las personas que más los necesitan. Con ello, es posible mejorar la estabilidad mental de los individuos a los que prestan atención, mejorando su calidad de vida, y ayudándolos a convertirse en miembros funcionales y productivos de la sociedad, con el control o la eliminación de sus enfermedades mentales.

 

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Para lograr con los objetivos académicos, el plan de estudios de esta carrera está centrado en el aprendizaje experimental y en el estudio de casos no clínicos, esto ofrece la oportunidad significativa de aprender a usar la teoría y los datos recabados, para entender la mente humana en profundidad, en diversos entornos sociales. Si quieres descubrir más sobre este programa, lee el artículo ¿Es difícil estudiar psicología? Conoce las materias de la carrera.

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