Psicología como ciencia: Una disciplina con pensamiento crítico

Edwin Prieto

Última actualización: 22/08/2023

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psicologia como disciplina cientifica

Para poder desarrollar sus estudios e investigaciones sobre la conducta del ser humano, esta disciplina se apoya con la aplicación del método científico, lo que ha servido para que los expertos reconozcan su condición de ciencia.


Antes de entrar en materia, es necesario compartir lo que la Real Academia Española de la Lengua define como ciencia, que es un “conjunto de conocimientos obtenidos mediante la observación y el razonamiento, sistemáticamente estructurados y de los que se deducen principios y leyes generales con capacidad predictiva y comprobables experimentalmente”. Este es el punto de partida para analizar qué tanto tiene la psicología de ciencia.

Aunque algunas personas que se graduaron en psicología pueden desempeñarse en trabajos que quizás no parecen científicos, en la práctica, el estudio de esta carrera está condicionado por diversos hallazgos de investigaciones que están basados ​​en el método científico. Y es que la psicología se conoce comúnmente como una ciencia social y está incluida en la lista de disciplinas reconocidas, tanto por los investigadores, como por los catedráticos.

 

La psicología como ciencia

Como “la ciencia de la conducta”, así definen Karl U. Smith y William M. Smith a la psicología en su libro La conducta del hombre (1963). Con esta definición se confirma la característica de ciencia que los expertos le han conferido a esta disciplina. Es así como la psicología se convierte en una “ciencia humana” que se centra en el estudio específico y detallado del comportamiento humano.

En este sentido, muchos programas de pregrado en psicología están conformados por los objetivos establecidos en las Pautas para la especialización en Psicología de pregrado de la Asociación Americana de Psicología (APA), como sucede con el programa que ofrece Southern New Hampshire University. De esta manera, se persigue uno de los objetivos de la APA que es la Investigación científica y el pensamiento crítico.

Es así como la psicología como ciencia, busca el uso del razonamiento científico para interpretar los diversos fenómenos psicológicos, demostrar la alfabetización en la información psicológica e interpretar, diseñar y realizar distintos análisis psicológicos básicos para la investigación. Con ello, la APA se ha encargado de manifestar su reconocimiento generalizado de la psicología como una ciencia, por lo que hace un gran énfasis en sus pautas.

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Psicología, una disciplina científica

La psicología se considera como ciencia, debido a que se basa en el uso del método científico. Por ello, la práctica profesional de los psicólogos, se fundamenta en el conocimiento que obtienen por medio de las evidencias verificables del comportamiento humano y de sus procesos mentales. Es así como los estudios psicológicos están diseñados de manera similar a como se plantean las indagaciones de otros campos científicos.

De esta manera, los psicólogos contribuyen a su disciplina a través de la investigación, de la enseñanza o de la psicoterapia, por lo que dominan la psicología científica. Esto les permite diseñar estudios e interpretar los hallazgos como una parte importante de la educación en psicología. Así, los estudiantes aprenden a desarrollar las preguntas de investigación y a seleccionar un método de recopilación de datos, con la finalidad de diseñar y refinar una investigación hipotética.

El tema de la ciencia psicológica, el comportamiento y los procesos mentales es amplio y complejo, por lo que se considera un área en constante crecimiento y que se mantiene construyendo nuevos paradigmas. Asimismo, la investigación psicológica se realiza en ciclos y los hallazgos suelen generan consultas adicionales.

En algunos casos la psicología ha dejado de ser vista como una ciencia o es percibida como una ciencia blanda. Esta apreciación tiene que ver con los diversos subcampos que existen, además del hecho de que los resultados de los estudios de la ciencia psicológica tienden a originar más preguntas y vías de investigación para el futuro, marcando una diferencia con otras ciencias tradicionales que solo buscan obtener respuestas concretas y definitivas.

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¿Dónde se aplica la ciencia psicológica?

Son muchas las áreas en donde la psicología participa con sus aportes científicos, por lo que puede ser aplicada en las ventas, el marketing o en los recursos humanos, entre otras. Además, existe la oportunidad de desempeñarse en la investigación académica. Todo ello es posible, gracias al fortalecimiento de las habilidades de investigación y un mayor enfoque en el método científico y el diseño de estudios. 

Finalmente, es posible precisar que la psicología es una ciencia confirmada, ya que comienza con el método científico, en donde los investigadores emplean muchos de los mismos métodos que usan sus colegas en las ciencias naturales y físicas. Sin embargo, la psicología requiere, además, de una comprensión profunda del comportamiento humano que va más allá de la ciencia.

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Al usar los estudios de casos y del aprendizaje experimental, los estudiantes que accedan a la Licenciatura en Psicología, pueden conocer la mente humana con la finalidad de ofrecer soluciones positivas en diversos entornos sociales. Las materias de esta carrera, ofrecen los conocimientos necesarios para formar a profesionales dinámicos, que aplican su inteligencia emocional y sus habilidades de comunicación y de pensamiento crítico, con inclusión y con equidad.

Este programa de Southern New Hampshire University permite estudiar en línea y desarrollar diversas competencias, que se pueden aplicar en las diversas áreas en las que se necesita comprender ampliamente el comportamiento humano. Más información relacionada con el programa en el artículo: Tipos de psicología: ¿Cuáles enseña la carrera en línea de SNHU?

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